Ce statut a été créé par la loi Savary sur l'enseignement supérieur le 26 janvier 1984.

Le statut d'EPCSCP est considéré comme le statut de base pour les établissements d'enseignement supérieur. Sous ce statut, les établissement sont autorisés à délivrer tous diplômes, propres ou nationaux, en particulier au niveau de la recherche.

Les EPCSCP ont une autonomie administrative importante.
D'une part, ils sont régis par des statuts propres adoptés par le conseil d'administration et non par des textes généraux.
D'autre part, ils possèdent une grande marge de manoeuvre décisionnelle en ce qui concerne la pédagogie.

Les EPCSCP sont de 3 types :

  • les universités (incluant les INP) ;
  • les écoles et instituts extérieurs aux universités ;
  • les écoles normales supérieures et les grands écoles.