Les IUT dépendent des universités, contrairement aux BTS (autres diplômes bac+2) qui sont au sein de lycées.

Certains IUT proposent également des formations bac+3 comme par exemple la licence professionnelle. Ces dernières sont fortement basées sur les acquis des DUT ou des BTS.

Selon un sondage IFOP de janvier 2003 (fait auprès des entrepreneurs), ce sont les IUT qui préparent le mieux les étudiants à la vie professionnelle.